利茲在陪兩隻小幼獅玩耍 劉暢攝
  原標題:與獅子親密接觸的日子——記津巴布韋羚羊公園的志願者
  國際在線消息(記者 劉暢):在津巴布韋南部城市奎魯附近的羚羊公園,有一群來自世界各國的志願者,他們多數是歐美國家的大學生和高中生,利用假期來到羚羊公園,每天與獅子一起散步,陪他們玩耍,給他們喂食,訓練它們從人工圈養到回歸大自然。雖然他們每個星期都要繳納1000多美金的高昂費用,但他們還是認為這是一段獨一無二的夠酷的經歷。
  全世界最酷的工作
  每天早晨6點半,志願者們把兩隻13個月大的小獅子從圈舍里放出來,和嚮導一起帶著游客與獅子在草原和叢林中散步,這是羚羊公園最吸引人的一個項目,美其名曰遛獅子。按照公園規定,18個月以下的小獅子才能與人一起散步,因為這個年齡的獅子不會對人構成很大的威脅。
  清晨是獅子最活潑的時候,兩隻小獅子大部分時間會乖乖地走在志願者旁邊,但也會忍不住嬉耍打鬧、爬樹上坡。看見遠處吃草的角馬,兩隻小獅子野性發作,不顧自己體型尚小,立即沖了過去,引得幾隻角馬一路狂奔。
  其實,羚羊公園最耀眼的獅子明星還不是他們,而是兩隻出生才兩個月的小幼獅,公的叫派祖魯,當地語言紹納語意為勝利者。母的叫帕杜,紹納語意為愛。只有志願者才有機會看到他們。
  利茲來自美國,是新英格蘭大學動物學專業的學生,立志要從事與獅子相關工作的她利用暑假報名參加了津巴布韋羚羊公園志願者項目,由於她具備專業知識,承擔了比普通志願者高一個級別的助理的工作。她最主要的工作之一就是照顧幼崽。利茲說,當她第一眼看到這兩隻幼崽時,心都要被融化了。她說:“我來到這裡第二天就見到了他們,他們當時剛剛出生,像兩隻小貓,非常非常可愛。眼睛是藍色的,走起路來一搖一擺,像喝醉了酒。”
  利茲說,一般情況下,小獅子出生三周後才交由志願者喂養,但由他們的媽媽是第一次生育,沒有任何經驗,不知道生下孩子意味著什麼,就遺棄了他們。所以,這兩隻幼崽從剛出生就由志願者撫養。
  利茲自告奮勇地領養了兩隻幼崽中的小公獅,另外一個女孩負責喂養小母獅。最初幾周,她們將小獅子抱在懷裡,用奶瓶喂他們,等他們長大一些後,開始給他們吃混合有奶粉、酸奶、太陽花油、維生素、牛肉的稀粥。兩隻小家伙吃得非常香甜,每次吃完以後還會意猶未盡地添對方嘴上粘著的奶渣。
  按照羚羊公園的規定,幼獅從3個月開始就會跟著志願者在叢林中行走,6個月開始伴隨游客行走。志願者們每天給幼獅喂完奶,會陪他們玩耍一陣,教他們如何和人相處。如果幼獅淘氣抓人,志願者會用手背輕輕打一下幼獅的嘴巴,就像母獅子對付不聽話的孩子。
  志願者還要為獅圈打掃衛生、撿拾地上的糞便、修護圍欄、用馬薩薩樹的樹皮以及馬的鬃毛給獅子製作玩具,訓練獅子捕獵。清洗水槽和搬水換水的工作對這些一二十歲的學生來說並不十分輕鬆,但他們依舊做得興緻勃勃,只嫌工作量太小。用利茲的話來說,照顧獅子是全世界最酷的工作。
  從人工馴養到放歸自然
  羚羊公園共有111只獅子,分別被放在不同的區域。公園將獅子項目分為了四個階段,第一個階段,和小獅子一起散步,讓他們適應叢林和草原生活。第二個階段,當獅子成年之後,將他們移至一個500英畝的模擬的野生環境中。他們在那裡組成獅群,學習捕獵,逐漸恢復野性。第三個階段,將這些獅子再轉移到一個1000英畝的生態環境中,放進土狼、獵豹、羚羊、斑馬等動物,進一步讓獅子適應野外生活。第四個階段,將獅子放歸國內外的國家公園。
  獅子管理者萊聶·安介紹說,“獅子即使和人散步,但也不會成為人們馴養的貓狗之類的寵物。雖然他們習慣了和人在一起,但依然會保持野性。這些獅子曾經和人一起散步,被人撫摸,但是到了第二個階段,他們再也不是曾經和人類一起散步的獅子了,他們開始自己捕獵,一舉一動都和野生獅子沒有什麼兩樣。”
  目前,這個獅子項目已經完成的只有前兩個階段。在第一個階段中,志願者與獅子朝夕相處,並引導游客與獅子親密接觸。在第二個階段中,志願者要研究獅子的生活習性,做一些科研項目。
  志願者管理者丹·馬修斯說,目前全世界只有25000頭獅子在野外存活,由於人類與獅子爭奪地盤,導致野外獅子的數量急劇下降。羚羊公園希望通過志願者項目,讓更多的人走近獅子,喚醒人們對獅子的保護意識。並通過獅子項目,將更多人工馴養的獅子放歸津巴布韋境內或者其他非洲國家的國家公園,從而增加野生獅子的數量。
  高昂費用難以阻擋志願者的熱情
  照顧獅子的工作能得到多少報酬呢?實際上,獅子志願者不僅沒有一分錢報酬,還要每個星期向公園繳納1000多美金的費用。多參加一個項目,還要再繳納一筆費用。
  丹·馬修斯解釋說,因為這是一個私人公園,獅子項目的建設費用、喂養獅子的費用、工作人員的工資等日常開銷的一半都來自於志願者。所以雖然志願者是來服務的,但他們依然要交錢。
  但即使費用昂貴,慕名前來的志願者已經多到要排隊預約的地步。丹·馬修斯介紹說,2002年,第一批志願者來到羚羊公園,現在公園每年都會接納來自14個國家、70多個俱樂部的超過3000名志願者。記者採訪時,就有超過40名志願者在同時工作,他們對記者表示,一小部分費用是家裡出資支持,而大部分費用則來自於日常的勤工儉學。
  志願者的生活豐富多彩,除了照顧獅子,他們還可以照顧大象、騎馬觀光、給當地小學生講課、學習當地語言、參加當地婚禮。
  志願者們住在羚羊公園的志願者村中,房屋設施如同大學宿舍。來自世界各地的年輕人為了保護獅子的共同目標來到這裡,同吃同住,朝夕相處,日子單純而開心。
  來自墨西哥的高中生傑說,在這裡,他遇見了一群優秀而慷慨的人,並與他們成為朋友,分享他們的想法和文化,這是一段非常難忘的經歷。而在與當地人的交往中,看到他們在如此艱苦的環境中還能面帶笑容,這讓他很感動,因此而更加謙遜。
  利茲說,不少志願者剛來的時候,只想在這裡獃兩個星期,但很多人一旦踏上這片土地,就愛上了這裡,因此延長到了一個月。當他們離開的時候,很多人都會留下不舍的淚水。
  丹·馬修斯,到羚羊公園做志願者不需要專業技能,只要你年滿17歲,熱愛動物、求知欲旺盛、能夠負擔志願者的費用就可以參加。他希望越來越多的志願者能參與到獅子項目當中,保護和輓救這種面臨生存困境的草原霸主。
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